sábado, 15 de octubre de 2011

Tema 1 Fundamentos de Psicofisiologia

PSICOLOGÍA


La psicofisiología es la rama de la psicología que estudia la biología de la conducta y los procesos psicológicos, como resultado de los procesos fisiológicos del Sistema Nervioso y que son afectados por el ambiente. En este Blog se hace una introducción y veremos el 1º tema de la materia.

Palabras clave: psicofisiologia, cerebro, estímulos, conducta, comportamiento, neurotransmisores.  

DESCRIPCIÓN
La asignatura Psicofisiología es de carácter básico y en ella se adquieren los conocimientos necesarios para que el estudiante pueda cursar las posteriores asignaturas del área de conocimiento de la Psicología y Psicopatología. Se estudian aquí las bases fisiológicas de la conducta así como de los procesos mentales/emocionales-desde una perspectiva psicobiológica dando énfasis particular a la psiconeurología de estos procesos.  El Contenido se divide en 5 Módulos:
1.     Introducción a la Psicofisiología
2.     Percepción y conducta motora
3.     Motivación, Emoción y Cognición
4.     Trastornos Psicofisiológicos y Desórdenes Neurológicos
5.     Conducta Sexual y Reproductiva



Tema 1 Fundamentos de Psicofisiología

Objetivo: Explorar el campo de la Psicofisiología y los sistemas básicos para la conducta humana.

 
Psicofisiología: Definición

La Psicofisiología o Psicología Fisiológica, es una de las ramas más antiguas de la Psicología.

Estudia la relación entre los procesos biológicos y la conducta, intentando establecer los patrones de funcionamiento. Se centra en el estudio del sistema nervioso, y el aparato circulatorio, principalmente por su función de distribución hormonal. Es el estudio científico de la biología de la conducta y  de los procesos psicológicos.

Psicofisiología (del Griego ψῡχή, psȳkhē, "aliento, vida, alma"; φύσις, physis, "naturaleza, origen"; y -λογία, -logia) la rama de la psicología relacionada con las bases fisiológicas de los procesos psicológicos. Se solía llamar psicofisiología cognitiva hasta medidados de los años 1990 y actualmente se le denomina neurociencia cognitiva.

ORÍGENES DE LA PSICOLOGÍA FISIOLÓGICA

La Cuestión mente - cuerpo
Hay dos enfoques diferentes:
·         Dualismo
·         Monismo

Dualismo:
Es la creencia en la naturaleza dual de la realidad. La mente y el cuerpo están separados. El cuerpo se forma de manera ordinaria pero la mente no.

Monismo:
Sostiene que todo en el universo consiste en materia y energía.  La mente es un fenómeno producido por el funcionamiento del Sistema Nervioso (SN).

Enfoque Psicofisiológico:

Asume un enfoque empírico, práctico y monista para el estudio de la naturaleza humana. Creen que al comprender el funcionamiento del cuerpo humano y el SN se habrá resuelto el problema mente y cuerpo. Comprensión de la conciencia de si mismo: un enfoque fisiológico Los cambios en la estructura química del cerebro alteran la conciencia, por lo que es posible formular la hipótesis de que la conciencia es una función fisiológica, al igual que la conducta.

Visión Ciega:
Sostiene que es incorrecto que las percepciones deben entrar en la conciencia para afectar la conducta. El cerebro contiene muchos mecanismos relacionados con la visión.
Antes de la Visión Ciega: Los Neurólogos reconocían que el daño al sistema visual mamífero en un lado del cerebro de una persona producía ceguera en el campo visual del lado opuesto del cuerpo

Según está hay dos sistemas que evolucionaron en épocas diferentes:


  • Sistema Visual Primitivo: de animales como peces y ranas, que evolucionó primero.
  • Sistema Visual Evolucionado: de mamíferos que evolucionó después.  
Weiskrantz (1974) descubre el fenómeno de la visión ciega. Si alguien coloca un objeto en el lado ciego de un paciente y le pide que lo tome, el paciente podrá hacerlo con bastante precisión. Lo anterior demuestra que la información visual es capaz de controlar la conducta sin producir una sensación conciente. Aunque el sistema visual mamífero se dañe, el ser humano puede usar su sistema visual primitivo de su cerebro para guiar movimientos de la mano hacia un objeto.  Sugiere que la conciencia no es una propiedad de todas las partes del cerebro.

El Sistema Visual Primitivo tiene conexiones con las partes que controlan los movimientos de la mano.

El Sistema Visual Mamífero tiene conexiones con las partes del cerebro responsables de la conciencia.

Cerebro Escindido:

La Operación de Cerebro Escindido consiste en cortar el cuerpo calloso para reducir las crisis epilépticas.  Al desconectar las partes del cerebro relacionadas con la percepción, de aquellas que involucran la conducta verbal, también las desconectan de la conciencia.  Lo anterior demuestra que las partes del cerebro responsables de la conducta verbal pueden serlo también de la conciencia.

Naturaleza de la Psicología Fisiológica ó Psicofisiología

Psicofisiología:
A fines del Siglo XIX Wilhelm Wundt publica el primer libro de Psicología titulado “Principios de Psicología Fisiológica”. La Historia Moderna de la Investigación de la Fisiología de la conducta fue escrita por los Psicólogos combinando métodos experimentales.

Objetivos de la Investigación:
El objetivo de todos los científicos es explicar los fenómenos que estudian. La Explicación Científica toma dos formas:
  • Generalización
  • Reducción

Generalización:
Manejada por la mayoría de Psicólogos. Explican los casos específicos de conducta como ejemplos de leyes generales, que deducen de sus experimentos.

Ejemplo: “Condicionamiento Clásico”.

Reducción: Manejada por la mayoría de Fisiólogos.  Explican los fenómenos complejos en términos de otros más sencillos.

Tarea de los Psicofisiólogos:
Explican la conducta en términos fisiológicos.  Es preciso entender psicológicamente porque ocurre una conducta específica antes de comprender los eventos fisiológicos que la provocaron.

Ejemplo: “La construcción de nidos de los ratones”.

Tarea de los Psicofisiólogos:
Un buen Psicofisiólogo debe ser un buen psicólogo y un buen fisiólogo.



BASES NEUROFISIOLÓGICAS DEL COMPORTAMIENTO

La conducta del hombre, normal o anormal: es el resultado de la actividad del sistema nervioso.  El sistema nervioso está constituido por un órgano maestro: el cerebro y el conjunto de estructuras que le permiten llevar información y ejecutar acciones que son los nervios.

El Cerebro

El cerebro es un órgano que se ubica dentro de la cavidad craneal y está protegido por tres membranas:

  1. duramadre (que es fibrosa y se adhiere al cráneo)
  2. aracnoides (que lo cubre sin tensionarlo)
  3. piamadre (membrana interior rica en vasos sanguíneos y linfáticos).

Tiene un peso que oscila entre 1,250 kg y 1,300 kg siendo de mayor peso el cerebro masculino.  Macroscópicamente se describe como una masa de tejido gris-rosáceo.  Su unidad anatómica y funcional es la neurona, de las que se estima existen 100 000 millones en el ser humano.  También existen las llamadas células de soporte o células de la glía. El cerebro está irrigado por abundantes vasos sanguíneos y contiene órganos secretores.

Funcionalmente, es el órgano maestro, controla todas las actividades para la supervivencia, las emociones y recibe e interpreta las señales del medio interno y externo.

Anatómica y exteriormente el encéfalo aparece dividido en tres partes:

  • cerebro
  • cerebelo
  • tronco cerebral

El cerebro embriológicamente se origina del prosencéfalo, del cual derivan a su vez al telencéfalo y al diencéfalo.  El telencéfalo está formado por los hemisferios cerebrales que incluyen la corteza cerebral y los ganglios basales.  Se considera que el peso del telencéfalo, corresponde al 85% del peso total de cerebro y gracias a su desarrollo y complejidad se expresa la evolución del humano.

La conducta humana, a nivel del sistema nervioso central se traduce en la sinapsis. Siendo la sinapsis la relación funcional de contacto entre las terminaciones nerviosas.

El ser humano percibe múltiples influencias del medio, mismas que son captadas como estímulos, y es el ambiente, la fuente importante de los mismos.

Los estímulos, pueden dividirse en tres grupos básicos:
  • visuales
  • auditivos
  • somatosensoriales

Los visuales se refieren a todas las impresiones captadas por el sentido de la vista.

Los auditivos, a los estímulos sonoros.

Y los estímulos somatosensoriales, son los que se perciben a través del sentido del tacto, o bien mediante las terminaciones nerviosas distribuidas en el organismo.

Cuando los estímulos inciden en el organismo siguen un proceso sencillo:

  1. Son captados
  2. Se convierten en impulsos nerviosos,
  3. Como impulsos nerviosos se traducen en señales que ponen en marcha la activación cerebral
  4. En el espacio presináptico, se inicia parte de la traducción de los estímulos y
  5. En el espacio postsináptico, se deriva la acción.

Continuamente se reciben influencias del ambiente, éstas incluyen también las que provienen de las otras personas que en el se encuentran y eso repercute en la manera en la que se expresa el comportamiento. El cerebro recibe la información del ambiente, la integra e interpreta en relación con experiencias previas y así se genera el pensar y actuar.  La llegada de información al cerebro por las diferentes vías, se puede registrar como actividad eléctrica.

Cuando se piensa o actúa, se inscribe actividad eléctrica. Hay una diferencia entre estos dos registros.  En el primer caso, en el que se recibe información del medio, se llama actividad eléctrica primaria y en el segundo, secundaria.

Entre todo ese proceso de interpretación, registro, integración y acción, existen sustancias importantísimas denominadas: neurotransmisores.

Neurotransmisores

Son sustancias químicas que intervienen en la producción de impulsos nerviosos, a nivel de las uniones sinápticas entre neuronas o entre una neurona y el órgano hacía el que se dirige la acción.  Los neurotransmisores se relacionan con el comportamiento. Están interrelacionados entre si, al igual que con diversos neuropéptidos y con sustancias y entornos neuronales. Estas sustancias se liberan en los botones presinápticos cuando se transmite el impulso nervioso y pasan de allí por las hendiduras sinápticas al área que se denomina postsináptica en donde adheridos a receptores específicos ejercen su acción.

Tipos de neurotransmisores:

  • Acetilcolina
  • Adrenalina
  • Dopamina
  • Encefalina
  • Histamina
  • Noradrenalina
  • Serotonina
La actuación de los neurotransmisores, se integra en circuitos neuronales.  Así, los comportamientos son la manifestación de funciones cerebrales concretas.  De las interrelaciones entre los neurotransmisores, resultan los distintos comportamientos humanos.  Es decir, no existen acciones aisladas a nivel cerebral.

Una conducta o una manifestación como el hecho de que alguien sonría, es el resultado de un conjunto de interrelaciones neurobioquímicas y neuroendocrino musculares matizadas por la experiencia y la socialización.  La recepción de señales por parte del cerebro da lugar al procesamiento cerebral de la información recibida, lo que origina una respuesta mental que se expresa mediante la manifestación de un comportamiento. Como todo proceso sigue un esquema, un conjunto de actos concatenados entre si con un propósito determinado.

Una acción, representa entonces, un conjunto de conocimientos previos que dan como resultado una acción. La característica que enmarca el concepto de proceso, es la secuencia.  La secuencia es la clave, que da ordenamiento a la expresión neurofisiológica de la conducta.

¿por qué si todos los humanos desarrollan una secuencia de eventos neuroquímicos similares, existen diferentes conductas entre los individuos?

En cualquiera de los puntos a través de los que se expresa la secuencia de la conducta a nivel cerebral, pueden existir:

·         Diferencias constitucionales (genéticas)
·         Culturales
·         De aprendizaje
·         O de otros tipos... Por ejemplo... Entorno, de conexión, por aprendizaje, cultura


Bibliografía:

1.     Carlson, Neil R.  Fundamentos de Psicología Fisiológica. Prentice Hall. México. 3° Edición. 1996.
2.     Rosenzweig, Mark R. Leiman, Arnold I.  Psicología Fisiológica. McGraw Hill. México. 2° Edición. 2004.
3.     Pinel, John P. J.  Biopsicología.  Prentice Hall. Madrid. 4° Edición. 2000.

 

Esperando que el tema les haya sido de utilidad, y que pudieran comprender el contenido previamente explicado en clase.  Se les invita a colocar sus dudas y comentarios y con gusto se les aclarará el tema.